W杯を終えて 岡崎慎司選手の話

(ナンバー2018年1月18日号から抜粋)

岡崎慎司

「南アフリカW杯(2010年)では、(出場したが)W杯を理解してなかった。

 ブラジル大会で初めて、他の大会と全く違うと痛感した。

 小さな不安が、いつも以上に大きな不安に変わってしまうんです。」

ブラジルW杯では、1ヵ月前から始まった合宿でハードな練習が続き、疲労がとれなかった。

岡崎

「ブラジルの暑さも想定外だった。走れないなぁという感覚がずっと残っていた。」

初戦(対コートジボワール)については、こう回想する。

「先制点は獲れたものの、うまく行ってないという空気が漂っていた。

 相手のサイドバックがけっこう上がってきたので、その対応に追われた僕もキツさを
 感じていた。 」

前半は1-0で終えたが、ハーフタイムで「守り切るのは日本のスタイルじゃないだろう」との意見が出た。

「このまま守っていれば相手も焦ってくる。そこでカウンターを狙えばという
 気持ちもあった。
 でも言えなかった。

 結果的に(後半に)クロスボールから2失点したので、耐えきれなかったかもしれない
 けど、逃げ切る策もあった。

 チームがうろたえた時に、それを修正する行動やプレーを僕は起こせなかった。 」

第2戦の対ギリシャ。
ザッケローニ監督はこれまで右で使ってきた岡崎を、左に置いた。

「右で崩して左で仕留めるという、アジア予選で作ってきた形だけでは、世界の舞台で
 戦えなかった。

 その打開策だったのかもしれないけど、いつもとは違っていた。

 新しい布陣に対応しようとしたが、ポジションにとらわれず、裏へ走るとか
 自分の強みを発揮すべきだったかもしれない。

 とにかく走りきるとか自分らしさを出せば、チームに変化を生み出すことができた
 かもしれない。 」

結果として岡崎は、ここまでの2戦でシュートを1本も打てなかった。

第3戦の対コロンビアは、岡崎は1得点したが、日本は1-4で敗れた。

「足元では打開できないので、裏を狙い続けた。青山がそれを見て(パスを)くれた。

 第3戦では自分の良さは出せたが、総合的には力が足りないと感じる大会だった。」

コロンビア戦の終わった夜、岡崎の部屋に本田がやってきて2人で話した。

「選手起用やコンディションの話はなかった。

 2人とも、自分で何とかするために努力してきたから、他人のせいにはしなかった。

 僕たちには、別のプランや形がなかった。

 うまくいかない状況下で、グラウンドにいる選手たちは「じゃあこうしよう」との
 行動が起こせなかった。

 それがこの大会での一番の反省点。

 圭佑と一致したのは、もっと個を磨くべきだという事。

 ここでいう個は、身体能力や技術だけじゃなくて、行動や思考や意識も含まれる。

 自主性が高くないといけないから、自然と『日本の教育を変えなくちゃW杯には
 勝てない』という話になった。 」

その後、岡崎はSNSでの発信を始めた。

「海外ではどんな思考でプレーしているかを、日本の若い選手に伝えたかった。

 どんな状況でも戦える選手になるために、僕がなにを考えているかを拡げたかった。」

しかし、今は発信回数が激減している。

「やっているうちに、試合後に反省するよりも、伝えることに生活の重点が置かれて
 いると気付いた。

 日本代表でも、若手を育てなくちゃいけないと考え始めて、おかしな感覚に陥った。

 自分の欲が薄まっていると思ったし、僕の変な勘違いだった。

 レスターに移籍して貪欲さを思い出せた。 」

ハリルホジッチ監督が就任して最初のミーティングでは、ブラジルW杯の日本代表の映像を見た。

ハリルは中央でボールを奪われる悪癖を指摘したが、岡崎は「このダメ出しから逃げちゃいけない」と思った。

その後、岡崎はレスターで磨いたものが評価されず、代表に招集されなくなっている。

「今、自分のキャリアでプレーは最も充実した状態にある。

 だから、ロシアW杯後の代表についても考えることがある。」

(2018年3月16日に作成)


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