シンジケートはCIAと一体で、
FBIや石油屋やカトリック教会ともつるんでいる

(『ダブルクロス アメリカを葬った男』チャック・ジアンカーナ著から抜粋)

サンダーボルトの経営が安定すると、ムーニーやギャング仲間はやって来て酒を飲むようになった。
昼どきにも昼食を食べにやってきた。

その中には、今売り出し中の顔もいた。
ジョニー・マテッサ、デイヴ・ヤラス、レニー・パトリック、ブッチ・ブラーシ、ラルフ・ピアースなどである。

店は大賑わいで、チャックは嬉しく思った。

1954年3月の終わりに、ムーニーは昼食をとりに店に来たが、チャックに手ぶりでモーテルの事務所に来るよう合図した。

事務所に入ると、机に書類が山積みになっていた。

「こいつは何だ? 店の書類か?」

チャックは、ため息をついて説明した。

「事務処理が増えてきて、毎日、午前3時までこんな事をやってるのさ」

「実はその事で話がある。
 こんなクズみたいなことはマネージャーにやらせとけ。
 お前は昼どきに1時間ほど立ち寄るくらいでいい。

 例の仕事が進んできているんだ。」

「使いに出るっていう仕事のことかい?」チャックは尋ねた。

「そうだ、うまく話を進めた。

 タンパでは、サントス・トラフィカンテの息子に
 (麻薬密輸の話を)引き継がせた。
 マイヤー・ランスキーなどコミッションのメンバーと話したんだ。

 ニューオーリンズのカルロス・マルセロも協力してくれる。

 そしてテキサスには、石油屋で金持ちのゲス野郎どもがいて、
 そいつらと取引するのさ。」

「ラスベガスの方は?」

「ベガスも片がついてる。

 鍵になるのはタンパとニューオーリンズだ。
 ヤクや武器の密輸入をするのに目立たなくて具合のいい
 場所だからな。」

「ベガスには拠点があるんだろ」とチャックは聞いた。

フラミンゴ、サンダーバード、デザート・イン、サンズといった店に、シンジケートが浸透していると彼は承知していた。

ムーニーは前に、「自分の取り分は年に300万ドルを超える」と打ち明けてもいた。

「そうとも。トラフィカンテやマルセロには、毎月のアガリの中から
 贈り物をやって機嫌をとっておくのさ。

 さらにもう1人、ハワード・ヒューズという金持ちのクソ野郎がいる。

 奴はゲームのやり方を心得ていて、ニクソン副大統領も自分の手から
 餌をもらうんだと言ってる。
 軍需関係の契約に噛んでいるのさ。

 奴はベガスがお気に入りで、バックギャモン好きなんだ。
 奴と組んで華々しくやれそうだぜ。」

「こりゃあ、とんでもなくでかい仕事になりそうだな。
 サツに嗅ぎつけられたりしないかい?」

「サツが何だってんだ。

 シカゴにいるFBIのガイ・バニスターを知ってるだろうが。
 ボブ・メイヒューも。

 俺たちは以前から、この2人に手を貸してる。
 自動車泥棒の情報を流してやったり、アカの奴らを痛めつけたり
 してな。

 それにハワード・ヒューズは、麻薬局の連中を知りつくしてるんだ。

 ジョン・ロゼリも、CIAのアジア部局の連中を知ってる。

 CIAと俺たちは、何年もフィリピンで協力している。

 シンジケートは、国内ではFBIと組み、国外ではCIAと
 組むことになる。」

「それで、兄貴に必要なのは信頼できる使いの者ってことか。」

ムーニーは「金になるんだ、チャック。恐ろしいほどの額の金にな。」と言って帰っていった。

その日の夜、チャックはベッドに横になったまま、ムーニーがくれたチャンスのことを考えた。

1度の仕事で、5千ドルから1万ドルになるだろう。
ニューヨークとの間を行き来している男を知っているが、その男はそれ以上の金を1回ごとに受け取っていた。

その運び屋は、ダイヤモンドや装身具の盗品を故買屋のジョージ・アンガーの所で持っていき、現金に替えてきた。

今回の取引のほうがずっと大がかりだから、収入はさらに大きいはずだ。

シンジケート、ハワード・ヒューズ、ニクソン副大統領、FBI、CIAが出てくるなんて、スパイ小説みたいな話だ。

この仕事は、命を張ることになるかもしれない。

レースのカーテンから朝日が差し込む時刻になっても、チャックはまだ寝られなかった。

次の日の午前中、ムーニーがサンダーボルトのオフィスに現れて言った言葉に、チャックは虚を突かれた。

「例の仕事は、別の男にやらせることにした」

チャックの心は沈んだ。
ムーニーは荷が重すぎると判断したに違いなかった。

チャックは失望を表に出すまいと努めながら言った。

「そりゃ良かった。他の奴がうまくやるだろう。
 で、誰にしたんだい?」

「キャッシュ神父だ。
 神父が金の運び屋だなんて、誰も考えやしないからな。」

「神父だって? 神父さんにはでかすぎる仕事じゃないか?」

「チャック、お前わかっちゃいねえな。
 教会だって、俺たちと同じパイに指を突っ込んでるんだぜ。
 フィリピン、メキシコなどに。

 いいか、アメリカ政府は俺たちに手を貸し、俺たちは政府に
 手を貸しているんだ。」

ムーニーはズボンのポケットに手を入れ、小さなコインを取り出してチャックに見せた。

「古代ローマのコインさ、チャック。

 いいか、これはローマの神の1人が彫られているが、
 その神は顔が2つある。

 それが俺たちだ。
 シンジケートとCIAは、同じコインの表と裏だ。

 政府には大っぴらにやれない事がある。だが俺たちならやれる。
 銃の横流し、殺し、ゆすり、などだ。

 同じ目的(金儲け)で一緒に動いているんだ。
 ただ見かけが違うだけさ。

 今はアジア、イラン、ラテンアメリカで一緒に活動してる。
 そのうちに、あらゆる事で提携するだろうよ。

 ニクソンの後ろには、ハワード・ヒューズやカリフォルニアの連中、
 テキサスの石油屋どもが付いている。

 マレー・ハンフリーズが言うには、荒っぽい裏の仕事が必要に
 なったら、ニクソンは俺たちに連絡してくるとさ。」

「本当かい?」

「本当さ。今後はいいか、公務員のサム・ジアンカーナだぞ。」
ムーニーは愉快そうにニヤッと笑った。

(2018年10月24日に作成)


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